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Les Epices c’est quoi ?

L’appellation “épices“, du latin species qui signifie “substance”, est une appellation très vague, dont la définition la plus commune est : “une épice est une substance aromatique et végétale servant à l’assaisonnement des mets”.

Il s’agit donc d’un terme très généraliste qui regroupe tout produit végétal aromatique provenant d’origine aussi diverses que de fruits (le poivre), d’écorces (la cannelle), racines et rhizomes (le curcuma), fleurs (le girofle), bulbes (le gingembre), graines (la coriandre), pistils (le safran), ou fermentation de substances végétales (comme l’ail noir).

Tous ces produits ont un point commun : ils possèdent des substances volatiles aromatiques qui sont à l’origine des parfums, arômes et saveurs aussi original les uns que les autres, et qu’on utilise en cuisine.

Nous aurions donc pu mettre la totalité des produits de l’Ile aux épices dans cette catégorie, sauf que l’on va discerner certains sous-groupes dans cette grande famille des épices.

Les familles des épices

Au sein de cette immense famille de produits aromatiques que sont les épices, certains sous-groupes, ou plutôt certaines familles se distinguent, et se regroupent, car possèdent des caractéristiques similaires. Par exemple :

– la famille des piper, la grande famille du poivre
– la famille des caspicum, la grande famille des piments
– les herbes et aromates, ces épices souvent issues de feuilles ou branches de plantes aromatiques, caractérisées par des notes plus délicates que les “épices”
– les sels, faisant partie des condiments, ces véhicules essentiels au goût agissant comme exhausteur de saveurs
– etc.

Comment les conserver ?

Les épices sont fragiles et les substances volatiles qui leur donnent leur parfum et saveur doivent se conserver au mieux pour une utilisation optimale dans le temps.

Nous avons consacré un article spécial sur comment conserver ses épices, consultez-le pour tout savoir.

Pour résumer, l’idéal pour stocker des épices, c’est un endroit sombre, de préférence sec et si possible assez frais. Ainsi, les épices garderont le plus longtemps possible leurs saveurs et propriétés, pour le plus grand bonheur de vos papilles et de votre santé !

Comment bien les employer ?

Nous expliquons dans chaque fiche produit comment utiliser l’épice en question, vous pouvez aussi consulter notre article sur comment utiliser les épices, expliquant quelles épices vont avec quoi, quelle épice pour quel plat, etc.